Loja, Ecuador

La ciudad de Loja se caracteriza por su amplia oferta cultural que incluye museos, monumentos y obras arquitectónicas que se complementan con parques, jardines y otros atractivos naturales

Conoce Loja, Ecuador

Loja es una ciudad que se localiza en el sur de Ecuador a 233 kilómetros de Machala. Debido a su rico acervo cultural y su tradición en las artes, es conocida como la capital artística de este país. En esta ciudad se pueden hallar restaurantes que sirven comida típica ecuatoriana y hoteles para todos los gustos y presupuestos.

La oferta cultural de Loja es uno de sus principales atractivos, ya que dispone de múltiples obras de arte público como murales de azulejos pintados, estatuas y frescos. Los museos son visitas obligadas para los viajeros, algunos ejemplos son el Museo del Banco Central que guarda artículos arqueológicos y coloniales de la ciudad y el Museo de Madres Conceptas, un lugar encontrado en un convento del siglo XVII que muestra el estilo de vida de las monjas que ahí habitaron. Para los amantes de la historia, el Museo de Arqueología es una parada imprescindible en donde encontrarán artefactos prehistóricos y precolombinos; por otro lado los fanáticos de la música deben entrar al Museo de Música de la Pío Jaramillo Alvarado Centro Cultural, un sitio con una colección que abarca casi 200 años con más de 7,000 partituras y 65 instrumentos.

Además de los museos, Loja cuenta con otros sitios turísticos como la Puerta de la Ciudad, una construcción que cuenta con un museo de arte contemporáneo y una torre del reloj desde donde se pueden apreciar vistas de la ciudad. Aquí, los visitantes serán testigos de casonas coloniales que hoy en día son comercios, como los de la Calle Lourdes, una pintoresca vialidad que llevará a los viajeros al pasado. En este destino también se levantaron múltiples monumentos, principalmente en el centro histórico; la Plaza Central tiene un monumento al filántropo lojano Bernardo Valdivieso mientras que el Parque Simón Bolívar alberga un monumento a este conocido personaje.

Loja es una urbe con múltiples edificios religiosos llenos de historia. La Catedral de Loja es una edificación de estilo colonial que está considerada como una de las iglesias más grandes del país y que durante dos meses al año es hogar de la Virgen del Cisne. Otra construcción que vale la pena admirar es la Iglesia de San Sebastián, que data del año 1900 y en cuya plaza, conocida como la Plaza de la Independencia, está una torre del reloj de 32 metros que fue construida como un monumento para conmemorar la independencia de España. Esta torre está formada por cuatro caras con relieves de bronce que narran la historia de la ciudad.

Los amantes de la naturaleza encontrarán en esta ciudad tres parques y un jardín botánico dignos de visitar. El Parque Jipiro resalta porque dispone de representaciones a escala de edificios culturales e históricos del mundo, las instalaciones del parque incluyen un castillo medieval, pista de rampas para bicicletas, alberca interior y un lago para pasear en canoa mientras se admiran las aves que habitan en la isla. Toda la familia podrá disfrutar un día muy divertido en el Parque La Banda, pues hallarán un vivero de orquídeas, podrán caminar entre los senderos, pasear por el zoológico y conducir un go-kart en el Kartódromo Municipal situado dentro del complejo. La colina Pucará es otra área verde que cuenta con área de juegos infantiles y con vistas panorámicas de la ciudad. Asimismo el Jardín Botánico Reinaldo Espinosa envolverá a los viajeros en un ambiente natural con sus 4 hectáreas de plantas endémicas y sus árboles de más de 40 años de edad.

Los alrededores de Loja también guardan muchos sitios que valen la pena ser visitados, el Valle de Malacatos es un poblado a 37 kilómetros de distancia que mantiene sus tradiciones y su estilo colonial, y Vilcabamba es un lugar 44 kilómetros al sur de Loja conocido por tener habitantes de más de 100 años de edad. Camino a Zamora, una localidad a 55 kilómetros en donde se pueden encontrar cascadas y balnearios, se halla el Parque Nacional Podocarpus, una reserva natural dedicada a la conservación de la gran biodiversidad de flora y fauna de la zona que alberga un complejo de más de 100 lagunas, siendo las lagunas del Compadre unas de las más conocidas.

***La moneda oficial en Estados Unidos es el Dólar Estadounidense (USD).

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