Cochabamba, Bolivia

Cochabamba, ubicada en un valle fértil en las faldas de los Andes, es la tercera ciudad más grande de Bolivia y cuenta con una riqueza histórica y cultural que se aprecia en sus múltiples atractivos y gastronomía

Conoce Cochabamba, Bolivia

Cochabamba se ubica en un valle fértil al pie de la sierra Tunari, en la región central de la Cordillera Oriental de los Andes. Esta ciudad en el centro de Bolivia llamada Villa Real de Oropesa en la época del virreinato de Perú, estuvo habitada por los indios kanata y es hoy la capital de departamento que lleva el mismo nombre. El nombre actual de la ciudad, Cochabamba proviene de los vocablos q’ocha que significa lago o pantano y panpa que significa planicie o llanura.

En la ciudad de Cochabamba llamada también la Llajta se mezcla la herencia ancestral indígena, el legado colonial y republicano, y la vida moderna. De tal manera que su patrimonio cultural, arquitectónico y turístico es muy rico, y para descubrirlo puedes empezar en la Plaza 14 de Septiembre nombrada así por la fecha en que se conmemora la independencia. Camina por esta plaza y admira los jardines bien cuidados, la Fuente de las Tres Gracias, la Columna de los Héroes, los edificios coloniales que la rodean y la Catedral Metropolitana de San Sebastián con su fachada de piedra y su torre del reloj de 126 metros de alto. De igual forma, entre los recintos religiosos de la ciudad, se distingue el Templo y Convento Santa Teresa de las Carmelitas Descalzas, una construcción de estilo barroco que es de las más antiguas de la ciudad, la Capilla de Nuestra Señora La Merced cuyo diseño está basado en la Basílica de San Pedro de Roma y el Templo de Santo Domingo.

Para explorar la cultura de Cochabamba, visita el Museo Arqueológico de la UNMSS que tiene una colección de 40,000 piezas aproximadamente, el Museo de Historia Natural Alcides D’Orbigny con exhibiciones de la evolución de la fauna y flora boliviana, el Museo Casona Santivañez de estilo colonial con ambientes decorados como en la época y exposiciones pictóricas, el Museo de Historia de la Medicina Francisco de Viedma que muestra la evolución de la ciencia médica, y la Casona Mayorazgo un museo donde se puede ver el estilo de vida en la época de la fundación de la ciudad. Otros sitios de interés cultural son el Palacio Portales construido en las primeras décadas del siglo XX que se destaca por su diseño arquitectónico ecléctico y que hoy es sede del Centro Pedagógico y Cultural Simón I, y el Pueblito un barrio antiguo en el área de Tupuraya donde habitaron los indígenas kanatas que conserva una estructura urbana tradicional.

En Cochabamba hay atractivos para disfrutar de la naturaleza y el aire libre que comprenden el Jardín Botánico Martín Cárdenas, ideal para un paseo relajante y educativo, con secciones de flora exótica, nativa, plantas medicinales y un vivero; la laguna Alalay que constituye el pulmón verde de la urbe y posee senderos para correr y andar en bicicleta, canchas deportivas y hasta un campo de golf; y la colina San Sebastian que alberga tres monumentos de interés histórico: el monumento a las Heroínas de la Coronilla, Paseo de los Héroes y el Monumento a las Armas. Asimismo, en el noreste de la ciudad se halla la colina San Pedro en cuya cima se ubica el Cristo de la Concordia, una escultura de más de 40 metros de alto. Para acceder a esta colosal escultura se puede tomar el teleférico en el Parque de la Autonomía, siendo este medio de transporte un atractivo en sí, ya que durante el trayecto es posible admirar el panorama de la ciudad.

Recorre La Cancha en Cochabamba considerado uno de los mercados más grandes de Latinoamérica que en realidad se conforma por cuatro mercados, el Mercado Fidel Aranibar donde se vende comida, ropa y juguetes, el Mercado San Antonio básicamente con artesanías e instrumentos, el Mercado La Pampa donde se encuentran frutas, verduras y trajes típicos y el Mercado La Paz de ropa, electrodomésticos y equipos de computo. La ciudad es sede a finales de abril y principios de mayo de la Feria Internacional de Cochabamba que se realiza en el Recinto Ferial Alalay con exposiciones de productos y servicios de empresas nacionales e internacionales, y presentaciones artísticas y musicales. Además, en las afueras de la ciudad hay múltiples lugares interesantes como el poblado de Quillacollo, las Aguas Termales de Liriuni, el Parque Nacional Toro Toro donde se hallan pisadas de dinosaurios, Inkallajta que fue una ciudadela inca y la comunidad de Villa Tunari.

***La moneda oficial en Bolivia es el Boliviano (BOB).

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